如何评价唐太宗,放死囚回家过年

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如何评价唐太宗,放死囚回家过年

原标题:【读史札记】放死囚回家过年,并非唐太宗李世民首创,且在历史上多次上演

问题:唐太宗放400名死囚回家探亲,秋后问斩,第二年结果如何了?如何评价唐太宗?

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回答:

《资治通鉴》记载:“辛末,帝亲录系囚,见应死者,闵之,纵之归家,期以来秋来就死。仍敕天下死囚,皆纵遣,使至期来诣京师。”“去岁所纵天下死囚凡三百九十人,无人督帅,皆如期自诣朝堂,无一人亡匿者,上皆赦之”。

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公元630年,全国判处死刑的囚只有29人。632年,死刑犯增至390人。

答:“唐太宗纵囚”事件,《资治通鉴》和《新唐书》都有记载。

故事讲的是这一年岁未,唐太宗李世民准许这些死刑犯回家办理后事,要求第二年秋天再回来就死(古时秋天行刑)。次年9月,390个囚犯全部返回,慷慨就死。这个故事时常被提起,用来例证贞观之治时期政治清明,经济发展,文化繁荣的治世局面。

该事件讲的是:唐太宗爱民如子,一生提倡慎用刑罚。贞观六年冬,大理寺卿上奏,说狱中有三百九十名死囚将在来年秋后问斩,但这些人牵挂家中父母、弱妻幼子没有着落,日夜啼哭,怎么劝都劝不止。因此,相关官员建议提前用刑,还大狱一个安宁。唐太宗思索片刻,下旨将这些死囚们全部释放回家,以一个月为期,等他们处理好后事之后再自动回来受刑。不用说,这个做法很疯狂,朝野震骇。大家既为皇帝的仁慈而感动,又都担心这些死囚一去不回,为害社会。但是,到了次年元宵节,是死囚回来报到之日,这三百九十名死囚一个都不少地回到了监狱。唐太宗看见他们全都诚实守约,是可以转变的良民,又下诏免去他们的死罪,改为流放。

但是,放死囚回家过年,还真不是唐太宗李世民的首创。

单就这件事来说,唐太宗以仁义感化囚犯,功德无量。

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但是,自古以来,趋生避死是人们的本能,这些死囚从监狱逃出生天,却又全都视死如归,自觉返回狱中领死,感觉里面定有蹊跷。

故事一:曹摅约囚

欧阳修编撰《新唐书》时,虽然也记录了此事,但他怀疑此事是一场“政治秀”,本门写了一篇《纵囚论》,推设其中内幕。图片 4

《晋书·良吏·曹摅传》记载,曹摅(音舒)年少就有孝行,好学且善于写文章,刚调任临淄县令就处理了一案件。县内有一寡妇,奉养婆母(原文中的姑是指丈夫的母亲)十分恭敬。婆母觉得她还年轻,劝促她改嫁,儿媳妇守住操节,毫不动心。婆母心疼她,觉得是自己拖累了,悄悄自杀了。亲戚乡邻不了解实情,就去告官,说她杀了婆母。此寡妇受不了严刑拷打,屈打成招了,被判了死刑。恰值曹摅到任,觉得案情蹊跷,重新查究,平反了冤情,时人称道。

欧阳修说:君子可以施予信义;小人只能施予刑戮。判定为死刑的人必定是罪大恶极之流,是小人中的小人。君子都明白应该死于大义,不应苟活于屈辱,但要他们为大义而做到视死如归,还是不可能事。作为小人中之小人的死囚,却轻轻松松地视死如归,太违背情理了。

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欧阳修再从“感化”的角度反证,说:有人说死囚虽然是小人中的小人,但被唐太宗的恩德感化,都变成了诚实守约的君子。但这恩德感化人的深度和速度让人难以置信。

临淄县狱中有判死罪的囚犯,到了岁末年底,曹摅查狱,非常同情他们,就问:“你们不幸到这非人住所,感受怎样?守岁迎新,向来是人们最重视,难道不想在此时会见家人吗?”众囚犯一把鼻涕一把眼泪哭泣:“如果能暂时回家团聚,死无遗恨!”于是,曹摅要求打开狱门,放他们回家过年,也明令限时返回。

最后,欧阳修的结论是:这个事件的真实情况就是唐太宗有意作秀,与囚犯达成默契:释放了,就一定要回来,回来了,就一定会赦免罪行。最终,上唱下和,共欺世人。唐太宗因此得贤君之大名;囚犯则重获新生,双方皆大欢喜,一拍即合。这里面,并无恩德诚信可言。

下属官吏各持己见,都说不可放死囚回家。曹摅说:“他们虽是小人,却不会背弃信义。有什么闪失的,责任都我来当。你们只管执行。”限期到了,囚犯们都遵守时间回狱了,并没有违令的人,全县叹服,传称“圣君”。后人称此事为“曹摅约囚”。

欧阳修因此叹息说:“太宗之为此,所以求此名也。”

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